Dom CrenierPara decirnos la Historia del Monasterio, dejamos la palabra a nuestro
fundador, Dom Léonce Crenier:

Nombrado Prior conventual de St-Benoît-du-Lac, en la Provincia de Quebec, siempre pensé que convendría, llegado el tiempo, dimitir en favor de un Canadiense de nacimiento, aunque me hubiera convertido en canadiense en 1935 por naturalización; pero los años pasaban; la comunidad, bastante numerosa, seguía siendo aún joven. En 1937, con motivo del capítulo general tenido a Solesmes, mis monjes, por unanimidad, me pidieron como abad. No lo deseaba, y Dom Cozien, abad de Solesmes encontrando, con razón, la comunidad aún demasiado joven, me dí: Será para el próximo capítulo general. La guerra ocurrió.

Al final de 1943, consideré que el tiempo había venido y pidió consejo a alguno muy autorizado, que había dejado él mismo al Gobierno de una gran comunidad por razones similares a las mías. Me entendió y opinó que yo podía dimitir sin escrúpulo, el monasterio contando entonces varios hombres capaces de tomar en manos el Gobierno. Envié pues mi dimisión, que fue aceptada por Roma a principios de 1944.

Cuando se ha sido mucho tiempo superior mayor y que se dimite, es más sabio retirarse, a lo menos para un tiempo, para que el sucesor sea más libre hacer todos los cambios que piense convenientes. Hay, en efecto, siempre cambios cuando se elige a un nuevo superior, ya que dos hombres no pueden tener exactamente las mismas ideas sobre todos los puntos.

Por aquellas razones, obtuve el permiso de retirarme al monasterio de Portsmouth, en el Rhode-Island. Indico, allí no volver de nuevo, que Saint-Benoît-du-Lac es una Abadía hoy, donde soy feliz de ir de vez en cuando cuando me veo obligado ir al Canadá. Es un monasterio próspero, y realmente la "Domus Dei a sapientibus sapienter administrata" (la casa de Dios sabiamente administrada por sabios).

El priorado de Portsmouth - que creció desde aquellos tiempos - era entonces un pequeño monasterio de las Congregaciones benedictinas ingleses y dirigía a un importante colegio. Era una comunidad muy buena y muy caritativa, en medio de la cual pasé tres años felices. Daba a los jóvenes monjes cursos de filosofía y teología, y trabajaba en el jardín.

Pronto, un joven Martinicano, el Sr. Don Raphaël de la Coste, llegué para hacer al monasterio una estancia que duró, si me acuerdo bien, cerca de dos años. Fuimos amigos rápidamente y teníamos cada días buenas conversaciones. Admiraba mucho mi manera de vivir que era simplemente la de un monje de las Congregaciones de Francia, aunque yo siguiera exactamente la observancia de la casa; y no dejaba de repetirme: ¡Ah, si usted fundase un monasterio a la Martinica! ¡tan sería bonito! ¡Tanto se necesita monjes allí! Le respondía: ¡Pero no se funda así! No tengo ninguna misión para hacerlo y no me siento atraído tampoco. Insistía sin embargo; de modo que al cabo de algunos meses, cuando quisó escribir a este respecto a Mgr de la Brunelière, obispo de la Martinica, no lo impedí; pero seguía siendo escéptico y sin entusiasmo.

Se mando la carta; pasó el tiempo ; tres meses al menos pasaron. Decía al Sr. de la Coste: ¡Ve! el obispo no le responde. Pero un día, la respuesta llegó; era favorable; y la Congregación del Espíritu-Santo, de que la Martinica se confía, bendecía el proyecto.

Escribí pues a mi Superior y sucesor, Dom Mercurio, en St-Benoît-du-Lac que, en primer lugar un poco sorprendido, aprobó pronto y me animó. Me escribió : Le ayudaré más que piensa. Lo que hizo ampliamente más tarde, tanto que la fundación no había podido hacerse sin su ayuda.

Comencé con Mgr de la Brunelière una larga correspondencia que tengo aún bajo los ojos, y me ocupé de encontrar todo lo que era necesario y sobre todo dinero. Tuvo inmediatamente dos cofundadores, el P.R. Dom Bernard Crépeau, monje de St-Benoît-du-Lac, que estaba con mi en Portsmouth, y Louis Hyde, un joven secular americano, que también residía entonces en este monasterio.

Me enteré desde el principio que no podía hallarse en cuestión establecer tal y como en un país tropical muy pobre, la gran vida benedictina de los monasterios continentales. Una adaptación se imponía. ¿Cuál debía ser? Era el tema de mi correspondencia con Mgr de la Brunelière y de mis conversaciones con Dom Crépeau.

Mientras tanto, el Sr. del Coste dejó a Portsmouth, y no le encontré muchas veces, a mi gran pesar, aunque esté ahora a la Martinica donde se ocupa de sus asuntos. No hago hincapié en los trabajos y gestiones que fueron necesarias para preparar la fundación.

En julio de 1946, hice mi primer viaje a la Martinica, para ver al Illmo Monseñor Obispo y a la propiedad que ponía a nuestra disposición. Era el antiguo Seminario-Colegio, arrasado el 8 de mayo de 1902 por la erupción del Mont-Pelé. Este sitio había pertenecido antes a los Jesuitas que tenían la parroquia del Forte. A continuación, había estado habitada por el Sr. Dupont, el santo hombre de Tours. Por último, se había vuelta el Seminario-Colegio de los Padres del Espíritu-Santo, y muchos de nuestros amigos aún vivos hizieron sus estudios allí, antes de la catástrofe de 1902.

Propiedad del obispado, este terreno era prácticamente confiscado por un arrendatario que alli cultivaba cañas de azucar, y que no era fácil eliminar debido a la legislación un tanto anárquica que prevalecía entonces. Recuperar esta propiedad fue la obra de Monseñor obispo, del P.R. Vénard, entonces cura de St-Pierre, y de nuestro excelente amigo y vecino el Sr. Victor Depaz. Visité pues esta propiedad en julio de 1946 y digo inmediatamente al Illmo Monseñor: Excelencia, resultara demasiado caliente para una comunidad. Allí tendrá siempre unos que no podrán adaptarse a este calor. Es lo que ocurrió en efecto desde hace 15 años.

Naturalmente, estaba profundamente agradecido al Illmo Monseñor obispo para su generosidad y su bondad; pero era necesario pensar en el porvenir de la futura comunidad. Busqué pues, durante los tres meses de mi estancia, otra cosa en las alturas donde la temperatura es mucho más fresca. No siendo del país y conciendo a nadie, encontré nada, ni al Morne-Vert, ni al Morne-Rouge, ni al Gros-Morne. ("Morne" significa altura, grande o pequeña)

En septiembre, recibí un cablegrama de Dom Cozien, abad de Solesmes, que, después de haber hecho la visita canónica a St-Benoît-du-Lac, se encontraba en Washington. Quería verme. Tomé un buque de carga que iba a la Nueva Orleans, vía Cuba, y 20 días después estube en Washington, recibido paternalmente por Dom Cozien. No podía tomar la fundación bajo su patrocinio, y St-Benoît-du-Lac no lo podía tampoco. Era por lo demas algo de muy especial, una experiencia futura humanamente muy dudosa, en la cual las Congregaciones no podían comprometerse. Dom Cozien se enteraba perfectamente que eso necesitaba una adaptación para salir bien, notables flexibilizaciones y modificaciones que deberian introducirse en la observancia ordinaria de las Congregaciones benedictinas de Solesmes. Por eso, pensaba preferible que nosotros nos pusieran enteramente, Dom Crépeau y mí, bajo la obediencia inmediata del Illmo Monseñor obispo de la Martinica, para comenzar, lo que se solucionó. Me desprendí de Dom Cozien en seguida. Bendecía la obra con la mayor benevolencia y nos daba, por decirlo así tarjeta blanca.

Vimos entonces a los cuatro personajes que son la causa de nuestro monasterio: M. Don Raphaël de la Coste, luego Mgr de la Brunelière, luego D. Mercure y finalmente Dom Cozien. Esta fundación que yo ni había previsto ni querida, presentándose a mi tal como indicada por la Providencia, me enteré inmediatamente de varias cosas evidentes par mi:

Se realizaron todos estos deseos iniciales,
gracias a Dios.